Randonnée pédestre en aller/retour à partir du village d’Utelle jusqu’au Brec d’Utelle (1 604 m)

14 km

810 m

05 h 00

Moyen

Sommet rocheux élancé situé sur la ligne de partage des eaux Tinée-Vésubie, le Brec d’Utelle offre par temps cliar un panorama inoubliable sur le Mercantour, la Côte d’Azur et les vallées environnantes (Var, Tinée, Vésubie). Haut lieu de l’époque napoléonienne, le site du Brec d’Utelle constitua de 1792 à 1794 une poche de résistance des troupes austro-sardes. Un jeune officier niçois, le Général Masséna, entreprit de les en déloger. Pour parvenir à ses fins, il fit hisser en 1793 un canon jusqu’au col du Castel Ginesté malgré la rudesse de la pente. Mais écoutons-le plutôt : “Je fis monter d’Utelle une pièce de 4 ; nous la portâmes à bras, l’espace de deux milles, général, officiers, soldats, tout y mit la main ; enfin après 7 heures d’effort qui tiennent du prodige et que le génie de la liberté peut seul nous inspirer, elle était en batterie au poste avance de Castel Ginesté et elle tonnait sur les esclaves sardes. Peignez-vous leur surprise et leur épouvante !”

Déroulement de la journée :

Départ du village d’Utelle (820 m – balise 111) – Montée plein nord par le GR 5 via les balises 112 et 113 – Poursuite via le GR 5, jusqu’au col du Castel Ginesté (balise 156) dominé par d’impressionnantes falaises calcaires – Arrivée à la balise 438 – Par une montée soutenue mais régulière, on accède à la brèche du Brec d’Utelle (balise 155) et enfin par un passage alpin à travers des gradins rocheux, au sommet du Brec d’Utelle (1 604 m) – Retour par le même chemin – Visite du village d’Utelle avant retour sur Nice.

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