Le
12/08

Col de Cerise (2 543 m) et Lac du Mercantour (2 454 m)

Col de Cerise (2 543 m) et Lac du Mercantour (2 454 m)

Randonnée pédestre
HAUTE VESUBIE
Le 12-08-2018

Randonnée pédestre jusqu'au col de Cerise et retour par le lac du Mercantour

Voie de communication historique entre la France et l'Italie, le sentier du col de Cerise relie les villages de Saint Martin Vésubie et Terme di Valdieri ; sa création en vue du prélèvement de la gabelle remonte à 1430, lorsque le haut pays niçois dépendait de la Maison de Savoie. Du latin "cerasus" sont issus les toponymes imagés de "ciriega" (en italien), de "cirieia (en dialecte) et de "cerise" qui font allusion aux arbres fruitiers dominant jadis le lac du Boréon. Mais si ce nom évocateur peut faire rêver aux délicieux fruits rouges, c'est bien dans l'étage alpin que se déroulera une ascension soutenue vers la crête frontière, au coeur du Mercantour dont la cime très proche a donné son nom au Parc National. Falaises de gneiss colorées, mélézin aux fûts imposants ou lacs d'altitude ponctuent une montée dont les ressauts successifs (plateau du Cavalet, lac de Cerise) nécessitent un certain investissement physique.

Déroulement de la journée :

Départ du Boréon (1 497 m - balise 370) - Montée via le GR 52 jusque la balise 371, qui constitue la limite du parc National du Mercantour - Là nous quittons le GR 52 par un sentier sur notre gauche qui s'élève en corniche vers le vaste plateau du Cavalet (balise 373 puis 374) - A la balise 374, nous laissons à gauche la vacherie du Cavalet et nous poursuivons notre ascension dans un beau mélézin clairsemé jusqu'à la cote 2 100 m environ - On sort alors de la forêt pour accéder en quelques lacets au replat parsemé de blocs qui abrite le petit lac de Cerise - Lac de Cerise (2 223 m) -  montée jusqu'au col frontière de Cerise (2 543 m - balise 376) - Descente vers le lac du Mercantour, d'abord par un ancien sentier militaire bâti en crête puis hors sentier jusqu'au lac - Pause Déjeuner au bord du lac à 2 454 m - Retour à notre point de départ via le lac de Cerise

  • Dénivelé : 1 043 m 
  • Distance : 16 km
  • Temps estimé : 6h00
  • Niveau de difficulté : sportif (passage par un sentier aérien + un peu de hors sentier)

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